إفلاس ديترويت: ذكريات مذنب متفرج

إفلاس ديترويت: ذكريات مذنب متفرج

قبل بضع سنوات ، ذكر صديق لي أنه قد عاد لتوه من ديترويت.

    "في العمل؟" انا سألت.

    قال: "لا ، لقضاء عطلة".

    "هل تمزح؟" أجبته.

أذهلتني فكرة قضاء عطلة في ديترويت. خاصةً عندما قال صديقي إنه قضى وقتًا رائعًا ، بزيارة متحف موتاون ، ومعهد ديترويت للفنون بجدارياته الرائعة دييجو ريفيرا ، ومتحف هنري فورد وجرينفيلد فيلدج ، وقصر ويتني لتناول الغداء. كانت رحلته تبدو ممتعة. في الواقع ، بدت وكأنها زيارة لمدينة لم أتعرف عليها ، رغم أنني ولدت هناك.

كطالب جامعي في جامعة ميشيغان ، أتذكر أستاذًا للغة الإنجليزية أخبر فصلنا أن إحدى الصفات الأساسية والفريدة التي تميز الشخص على أنه من الغرب الأوسط كانت الرغبة في الهروب منه.

كانت هذه بالتأكيد تجربة عائلتي في ديترويت. أنا واحد من أربعة أشقاء نشأوا في منطقة متروبوليتان ديترويت. لا أحد منا يعيش هناك الآن. لا أحد منا يريد العودة.

كرر هذه القصة 10 ، 200 ، 100 مرة ، ولديك فقط عامل صغير واحد من بين العديد من العوامل التي أدت إلى وصول ديترويت إلى الحالة التي هي عليها الآن - أي الإفلاس. العناوين الرئيسية مؤلمة للقراءة. إنها عين سوداء أخرى لمدينة اتسم تاريخها الحديث بسلسلة من الإذلال المتفاقم.

إنه مكان اعتدت أن أخجل منه. في الواقع ، عندما سئلت من أين أتيت ، كانت هناك سنوات عديدة تجنبت قول ديترويت. بدلاً من ذلك ، أود أن أقول إنني أتيت من "جنوب شرق ميشيغان" ، مما أثار الرد المرتبك ، "أين هذا؟"

كانت إحدى الصفات الأساسية والفريدة التي ميزت الشخص على أنه من الغرب الأوسط هي الرغبة في الهروب منه.

ومع ذلك ، على الرغم من أنني لست من المدينة من الناحية الفنية ، إلا أن طفولتي وشبابي تميزت بعلاقي بها. لقد غادرت DTW منذ فترة طويلة ، لكنها لم تتركني أبدًا.

إحدى ذكرياتي الرئيسية عن ديترويت هي أنه ما دمت أتذكر ، فقد كانت على وشك عودة جديدة لم تتحقق تمامًا ، بدءًا من مركز النهضة ، وهو مبنى سمي على اسم ولادة حضرية انتهت بالإجهاض.

كان هناك People Mover ، وهو قطار مرتفع يسير في اتجاه واحد فقط وكان من المفترض أن يخدم حشود السياح ورواد المؤتمرات الذين لم يتحققوا أبدًا. ثم جاءت المقامرة القانونية ، والزراعة الحضرية ، والفنانين الذين يبحثون عن إيجارات رخيصة ، و Whole Foods ، وربما أحدث فكرة حزينة لإحياء ديترويت: كمنتزه ترفيهي لمحبي الإباحية المدمرة. حتى فريق كرة القدم المحترف في مدينتنا ، ديترويت ليونز ، فشل في الوفاء بوعده بـ "استعادة الزئير".

ذكرى أخرى أكثر عارًا لدي عن ديترويت هي كوجهة غريبة ، مكان خطر ، مدينة تم الاستيلاء عليها - لذلك علمتني - من قبل أفراد من عرق كان أفراد عرقي يعبرون عنه بشكل ضمني وصريح. الرفض. تضمنت أي رحلة استكشافية عبر خط الحدود لطريق Eight Mile Road الانزلاق على الطرق السريعة بسرعات قصوى بأبواب مقفلة وعينين مقشرتين للمشاة ذوي الوجوه الداكنة الذين قد يقذفون الصخور من فوق الطرق السريعة.

في الليلة التي تسبق عيد الهالوين ، اعتاد صديقي ووالده التجول في المدينة على أمل رؤية حرائق ليلة الشيطان. بمجرد أن ذهبت معهم ، وأتذكر أنني كنت أتجول في الظلام ، وشعرت ببعض التحجر ، ثم شعرت بالخوف الشديد بسبب ما كنا هناك من أجله. في نهاية الليل ، تسللنا إلى الخلف عبر طريق ثمانية أميال ، ولم نجد شيئًا.

"لقد اعتادت أن تكون مدينة جميلة" ، كنت أسمع أجيال والدي وأجدادي يقولون بنبرة حزينة ، "ثم دمروها". لم تكن هناك حاجة لتعريف سلف الضمير "هم".

كطفل أبيض من الطبقة الوسطى من الضواحي ، لا يمكنني التحدث من مكان "داخلي" ، ولكن من الخارج ؛ أستطيع أن أقول إننا في ضواحي ديترويت قمنا بدورنا في بناء وإدامة صورة المدينة كمنزل مسكون بآمال مدمرة وأحلام محطمة.

بالطبع ، لسنا مسؤولين عن انهيار صناعة السيارات ، والتي تعمل الآن بشكل أفضل مع ترك المدينة ورائها. (أو ربما يكون الأداء أفضل بواسطة ترك المدينة وراءك؟) ولا نلوم على إرث أعمال الشغب في الستينيات ، أو سنوات من سوء إدارة الحكومة البلدية ، أو الثورة الرقمية وتراجع التصنيع الأمريكي ، أو العوامل المعقدة الأخرى التي أدت إلى هذا التراجع الطويل. المدينة الآن على ركبتيها.

ومع ذلك ، في كل مرة كنا نتداول فيها القصص القوطية المذهلة عن تدهور المدينة ، نتلو نوعًا من الصلاة التي جعلت هذا التراجع أكثر واقعية. حتى لو كانت الوقائع صحيحة ، فإن الإحساس بالرهبة والفتنة كما أبلغنا عنها صفع من نوع البهجة التي يشاهد بها البعض أفلام الرعب.

قد لا يكون الوقت الحالي هو الوقت المثالي لبدء الشعور بالفخر لديترويت ، ولكنه أيضًا ليس الوقت المناسب للتحدث أو هز الأصابع أو النقر على ألسنتنا أو النظر إلى أسفل أنوفنا.

كنا سريعين جدا في الحكم في الماضي. الآن ، في هذا الوقت الصعب من تاريخ بلدتنا ، هل يمكننا أن نكون مستعدين بنفس القدر مع تعاطفنا؟


شاهد الفيديو: عاجل. 6-5. واحداث العالم